Fela Kutis afrobeat tystnar aldrig | Fria.Nu
Tobias Magnusson

Krönika


Tobias Magnusson
  • Fela Anikulapo Kuti från en konsert i Paris 1986. Kuti dog 1997.
Fria Tidningen

Fela Kutis afrobeat tystnar aldrig

20 år har gått sedan Fela Kuti gick bort. I dag är den politiske afrobeatpionjären mer aktuell än någonsin, skriver Tobias Magnusson.

I Lagos uppfördes nyligen en staty till minne av Fela Kuti, Nigerias mest inflytelserika musikartist. Den guldfärgade statyn visar en huvudlös man med armarna riktade mot himlen. En gestaltning som Fela Kuti skulle varit nöjd med då han hatade traditionella statyer.

Att stå i strålkastarljuset som politisk agitator var ändå något som Fela Kuti fick vänja sig vid. I utkanten av Lagos skapade han med inspiration från Black power-rörelsen Kalakuta, en egen republik som han utropade som självständigt från den nigerianska regeringen, där musiken blev sättet att föra ut sanningar, och då alltid till ett furiöst beat.

Frispråkighet blev dyrköpt. När Kutis musik blev allt mer populär bland nigerianer och i Afrika i stort väckte det även uppmärksamhet hos den styrande militärjuntan. När Kuti i Zombie (1977) häcklar militärer för att gå i general Obasanjos ledband blev provokationen för stark. En brutal militärräd mot hans mikrorepublik ledde till att han nästan miste livet. Hans mor kastades ner från ett fönster och dog av skadorna. I vredesmod skrev Fela Kuti hyllningslåten Coffin For Head Of State och gjorde även en politisk protest mot militärdiktatorn Olusegun Obasanjoen där moderns likkista lämnas framför hans residens.

Även utanför Nigeria startades uppror i Fela Kutis fotspår. En konsert i Ghana övergick i kravaller när Zombie spelades, vilket ledde till att Kuti bannlystes från landet. Snart fick han interna problem med det egna bandet Afrika ´70 då de hotade att lämna en pågående turné eftersom Fela Kuti tänkt använda konsertinkomsterna till att bekosta en egen presidentkampanj. Han startade även ett kortlivat politiskt parti som han kallade Movement of the people och ansökte 1979 om att bli presidentkandidat och släpper albumet Black President.

Hans ansökan blev avslagen. Motdraget blev låten International Thief Thief där han rasar över korrupta politiker och företagsledningar som verkar ovanför folkets huvuden. Den över 20 minuter långa låten blir ett epos över sociala orättvisor och maktmissbruk med paralleller som även rör kontinentens koloniala historia.

1984 hamnar Fela Kuti i fängelse efter att ha anklagats för valutabrott. Amnesty engagerar sig i hans fall och hävdar att fängslandet enbart är ett sätt att tysta en politisk röst. Han friges efter 20 månader och skiljer sig samtidigt från sina 27 fruar med kommentaren: ”äktenskap föder svartsjuka och själviskhet”

Hans många fruar hade också väckt uppseende. Kuti förklarade att månggiftet skulle ses som ett sätt att hylla traditionell afrikans kultur och som ett sätt att motverka den europeiska kulturella imperialismen.

Kutis patenterade afrobeat, bestående av jazz, highlife och yurobamusik, har fått många efterföljare och traditionen lever vidare genom sönerna Femi Kuti och Seun Kuti. Den globala festivalen Felabration arrangeras årligen i många stora städer och musikalen Fela! drar alltid fulla hus var den än sätts upp. Den Londonbaserade radiokanalen NTS vek nyligen en heldag till Fela Kutis minne och på deras webbsida finns 10 program fullmatade med Fela Kutis musik att lyssna på. I slutet av detta år går det även att se fram emot en exklusiv box curerad av Erykah Badu innehållande sju legendariska Fela Kuti-album.

Annons

© 2020 Fria.Nu